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Chuck Yeager

 

 

 

第一個超越音速的人


文章 : 陳文光先生原著 (Nomad 部分節錄)

葉格於1932年2月13日出生於美國西維吉尼亞州的鄉下,排行家中5個小孩中的第二,

幼年在父親的帶領下常在附近的山區中打獵,所以視力和 全身的協調性非常優秀,

這也對葉格後來飛行生涯具有決定性的影響。

1941年夏天葉格高中畢業,正好碰到陸軍航空隊前來召募新人,

葉格就進入航空隊擔任飛機機械士。葉格第一次坐上飛機是因為剛好維修

完1架雙座機,在飛行員的邀請下嘗試看看,沒想到在後座吐了一地。

當隊上公佈「飛行士官」的計劃後,葉格趕緊去報名,入選後的葉格在訓練過程中表現優異,

獲教官推薦為戰鬥機飛行員,於是葉格前往內華達州363中隊報到。

 

P-39是葉格第一種接觸到的戰鬥機,葉格非常的頑皮 ,

除了經常作超低空飛行和特技動作外,還曾用機翼去砍樹。

在此地的訓練暫告一段落後,葉格曾單獨被派往俄亥俄州萊特機場擔任短期試飛員,

其後葉格再轉往加州進行第二站的訓練。

在加州葉格認識後來的葉格夫人 :18歲的格蘭妮絲•狄克豪絲。

1944年10月12日,葉格擔任大隊長機執行轟炸掩護任務時,一舉擊落5架Me 109,

為其中頭兩架是在葉格自後方逼近時慌張互撞而得到的紀錄 ,

因此葉格也成為第一位在同一天擊落5架敵機的空戰英雄。

直到葉格服役期滿回國時一共擊落12架敵機,包括1架Me 262,(Nomad註...Me262是史上第一台噴射機)

這架Me 262的紀錄讓他獲頒「特殊飛行十字勳章」。回國後葉格馬上和格蘭妮絲結婚。

1945年7月葉格再度回到萊特機場擔任試飛組助理修護官,

在這裡葉格 有機會試飛機場所保有的各國戰鬥機,

P-80則是讓他正式進入「噴射時代 」的機種。

1946年元月葉格進入基地試飛官班接受6個月的課程訓練,結 訓後被選為X-1的試飛員,

X-1是由貝爾公司設計預被用來突破音速的試驗機,

第一階段的目標是到Mach 0.8(音速的0.84倍),第二階段則是到Mach 1.1,

可是原來的平民飛行員要求更高的薪水,航空隊於是找到葉格來飛。

X-1的試飛是由B-29帶至高空適放,再由飛行員啟動機上4具總推力 6000磅的火箭引擎加速。

1947年8月29日葉格進行第一次動力飛行,由 25000呎開始,最後達到Mach 0.85,

可是葉格玩心一起在300呎低空通過 ,差一點又要被取消資格。

1947年10月14日進行第九次動力飛行,但前一 天晚上葉格騎馬時受傷,撞斷兩根肋骨,

當天當傷上陣,一舉突破音速達到Mach 1.07,成為第一位飛行速度突破音速的人。

這項消息卻直到1948 年6月才受到証實,葉格在白宮接受杜魯門總統頒贈「柯利爾航空獎」。

葉格總共飛行X-1達31次,最高速Mach 1.45,

1950年x-1計劃中止,飛機目前在華盛頓D.C.的史密斯航空博物館保存。

1954年2月葉格前往琉球嘉手納基地測試1架投誠的MiG-15戰鬥機,

1週後回到美國,稍後接獲命令奉派至西德帶領一個F-86戰鬥機中隊。

1959年葉格晉升上校,在戰爭學院受訓10個月後被任命為太空研究飛行員學校校長,

1966年因經費問題,學校被迫關閉,葉格重回戰場-越南。

葉格在越南擔任第405戰鬥機聯隊隊長,對葉格來說領導這樣一支部隊並不難,

難在它下屬的五個單位分別位於四個國家:菲律賓、泰國、越南和臺灣,

這使得葉格在管理上遇到一些難題,不過他很快就將其克服,

在職其間葉格不但定期巡視各基地,也出過一些攻擊任務,

更難得的是葉格還獲得最佳的考績報告。

當葉格接獲上級命令要離開指揮部在菲律賓的405聯隊而前往月南實際指揮另一個聯隊時,

讓葉格莫明其妙的是發生了:新職的司令官莫麥爾嚴辭拒絕葉格的調任,

當美國空軍高層為這件事爭吵不休時,葉格興起退休的念頭。

幸好在一位支持他的長官勸說下,葉格接受另項派令接管F-4聯 隊。

好笑的是葉格在1968年與聯隊自韓國移防回美國時,莫麥爾又被調來作他的頂頭上司,

兩人相處極為冷漠,甚至差一點斷送葉格升遷的生涯,還好在其它朋友的協助下,

葉格升為空軍准將並再度派往西德。

1971年夫婦二人再度回到沙漠中的愛德華空軍基地,1975年葉格軍職屆滿退休,

同時也被邀請擔任NASA在愛德華空軍基地研究中心和諾斯羅普的顧問。

葉格亦成為「航空榮譽館」最年輕的一員,永受後進者推崇。

葉格的軍旅生涯在1萬飛行小時和飛過180種不同的軍機的紀錄中畫上休止符,

然而有許多人任為葉格應該得到更多,在多方奔走下,

美國國會史無前例頒給他非正式「國會最高榮譽勳章」,

因為該勳章向來只頒給作戰有功的人,即使如此,也是平民中的最高容譽了。

 

葉格可說是本世紀後半期最富傳奇性的飛行員,

他所經歷的與對航空事業的發展都是無可比擬的,葉格自己怎麼認為呢?

他認為他只是眾多人中的幸運者,許多比他優秀的飛行員比較不幸的都先他而去,

但是在極高度壓力和危險的試飛環境中不僅全身而退還能達成任務 ,

若說葉格是其中的佼佼者,相信也是所又對藍天嚮往的人都能認同的。


Note:

本文章原作者為陳文光先生, 此文並獲得陳先生同意轉載於此

但這裡只部分轉錄陳先生的原文, 若對完整文章有興趣的讀者

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